Short Empire / S.23
Варианты:
Short - Empire / S.23 - 1936 - Великобритания
Страна: Великобритания
Год: 1936
Летающая лодка

Пассажирская/почтовая летающая лодка
Описание
Фотографии:

Кабина (14)
Short S.23, S.30 и S.33 Empire
  
  По сравнению с большими и громоздкими летающими лодками-бипланами компании "Short Brothers" самолет S.23, появившийся в 1936 году, был совершенно иной конструкции. Он имел четыре двигателя Bristol Pegasus XC мощностью 920 л.с. и конструктивно являлся свободнонесущим цельнометаллическим высокопланом с корпусом обтекаемой формы. Максимальная скорость составляла 322 км/ч, то есть на 42 км/ч больше, чем у стоявшего тогда на вооружении британских ВВС истребителя-биплана Bristol Bulldog.
  Характеристики машины казались столь многообещающими, что "Imperial Airways" заказала 28 машин. В то время британское правительство решило, что вся почта первого класса должна доставляться по воздуху, поэтому самолеты, назначенные для почтовых перевозок, получили название Empire или класс "C" ("C" - class). Первый S.23, названный "Canopus", вылетел из Рочестера в июле 1936 года и поступил в эксплуатацию в начале сентября.
  Каждый последующий самолет поступал к заказчику с интервалом в две недели. Машины базировались в Хите и использовались на маршрутах "Imperial Airways" для полетов в Австралию, Дурбан, Египет, Малайю, Нью-Йорк, на Бермуды, а также в Восточную и Южную Африку. Базовая вместимость самолетов - 1361 кг почты и 24 пассажира днем или 16 пассажиров ночью, однако увеличение массы почты на 454 кг уменьшало число пассажиров до 17 человек. Трансатлантические полеты без полезной нагрузки, проведенные в 1937 году, показали, что S.23 не был экономически выгодным на всех расстояниях, что в итоге привело к созданию Short-Mayo Composite (описан отдельно).

  Кроме того, были проведены испытания по дозаправке в воздухе с использованием самолета Armstrong Whitworth 23 в качестве танкера. Успех этих испытаний привел к заключению контракта с компанией сэра Алана Кобхема, "Flight Refuelling Ltd", которая с помощью четырех самолетов-заправщиков Handley Page Harrow совершила до начала войны 16 успешных трансатлантических перелетов с дозаправкой в воздухе. Еще три S.23 в 1938 году были поставлены "Qantas Empire Airways", которая до того получила три машины от "Imperial Airways". Несмотря на потерю восьми летающих лодок во время аварий за первые два года эксплуатации, S.23 вошли в число одних из наиболее успешных самолетов своем классе в предвоенный период.
  Следом за S.23 появились лодки S.30, которые использовались для перевозки почты на трансатлантических маршрутах при обеспечении их заправкой от воздушных танкеров Harrow. Последним вариантом стал S.33 с двигателями Bristol Pegasus XC мощностью 920 л. с. Общее производство самолетов Empire составило 42 машины, включая 31 S.23, девять S.30 и две S.33 (постройка третьей S.33 была отменена).
  Несколько S.23 в годы войны были реквизированы для службы в британских ВВС. Из них два были модифицированы в вариант S.23M - с бортовой РЛС для обнаружения надводных целей (ASV) и вооружением, состоявшим из двух турелей по четыре пулемета в каждой и шести глубинных бомб. Войну пережили 13 самолетов семейства Empire, они оснащались на тот момент двигателями Bristol Pegasus мощностью по 1010 л. с. Самолеты были переданы компании "QANTAS" и эксплуатировались до 1947 года.
<...>


ТАКТИКО-ТЕХНИЧЕСКИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ

  Short S.23

  Тип: пассажирская/почтовая летающая лодка
  Силовая установка: четыре звездообразных ПД Bristol Pegasus XC мощностью по 920 л. с. (686 кВт)
  Летные характеристики: макс. скорость 322 км/ч; практический потолок 6095 м; дальность 1223 км
  Масса: пустого 10 659 кг; максимальная взлетная 18370 кг
  Размеры: размах крыла 34,75 м; длина 26,82 м; высота 9,70 м; площадь крыла 139,35 м2
ON THE BRIDGE: The control cabin of the Short Canopus. In addition to the normal controls and instruments the Sperry automatic pilot switch-over and the airscrew pitch controls can be seen below the throttle bank, while the trimming controls are above the screen in the centre. An extraordinarily good all-round view is obtainable from the cabin.
The Captain's Bridge: The Short Empire boat must be one of the most completely equipped machines so far seen in this country. Convenience has been studied very carefully in the disposition of the controls and instruments and this Flight photograph also conveys a good impression of the good view provided for the two pilots. The more important details of the installation are indicated and numbered in this photograph.
FAR EASTERN SURVEY: A "close-up" of the commander, Capt. L. A. Egglesfield, in the control cabin. The sun-blinds above Capt. Egglesfield seen in this picture make a European winter appear to be particularly hard.
Marconi transmitter, receiver and D F equipment in Canopus.
Callender cables in the interior of one of the Short Empire flying boats
Passengers in the Promenade Saloon in an Imperial Airways Empire flying-boat. The S.23 carried 24 day passengers with alternative 16 sleeping berth layout, in addition to 1 1/2 tons of mail.
IMPERIAL LUXURY: The after cabin of one of the new Short "Empire" flying boats, seen from the promenade cabin. For night work, bunks will be rigged above the luxurious seats - which, it will be noted, are provided with adjusting levers to set the backs to any desired angle. By day the boat will carry 24 passengers, and 16 by night - which suggests even more intricate booking problems for the Imperial Airways traffic staff. This photograph, of course, is not of the interior of an actual boat, but of the careful "mock-up" which serves as a guide to the fitting-out of the finished article.
A portion of the middle cabin, with steps leading up to the after cabin, which is on a slightly higher level. On the port side there are no chairs, the floor space being used as a small promenade deck. A hand rail runs along under the windows.
The August 1938 edition of the Qantas Empire Airways monthly in-house gazette, the cover photograph emphasising the comfortable and spacious passenger accommodation offered by the Empire flying-boats. Competitor KLM/KNILM’s land-based Douglas and Lockheed airliners seemed cramped in comparison.
During the daytime the berths and bedding are stored in the "loft" above one of the main cabins. How the berths are arranged in the small cabins between the spar frames is shown on the right.
A corner of the Smoking Saloon
The Promenade Deck
A corner of the Promenade Cabin
Promenade saloon of the Empire flying boat