Rutan / Scaled Composites SpaceShipTwo / WhiteKnightTwo
Страна: США
Год: 2008


Описание
Фотографии
Scaled Composites Model 339 SpaceShip Two и Model 348 White Knight Two

  В рамках проекта «Tier 1B» и на волне успеха своей суборбитальной системы SpaceShipOne/White Knight компания «Scaled Composites» спроектировала и построила новую суборбитальную систему. В ее состав входили самолет-носитель Model 348 White Knight Two и суборбитальный ракетоплан Model 339 SpaceShipTwo, имевший в целом схожую с предшественником конструкцию, но в два раза больше его.
  SpaceShipTwo выводится самолетом-носителем White Knight Two на высоту 15 240 м, после чего производится его пуск - в ходе самостоятельного полета, продолжающегося на одном гибридном двигателе RocketMotorTwo, ракетоплан способен достигать высоты 110 км. После схода с суборбитальной траектории ракетоплан начинает снижение, а на высоте около 21 300 м пилоты переводят поворотные крыло и хвостовое оперение в положение «по-самолетному» и, планируя, выходят на обычный аэродром, где и совершают посадку.
  Инициатором проекта и его источником финансирования стала компания «Virgin Group», которая создала дочернюю компанию «Virgin Galactic» - первую частную космическую фирму для коммерческих перевозок. Разработка самолета-носителя и ракетоплана была поручена компании «The Spaceship Company», являющейся совместным предприятием «Scaled Composites» и «Virgin».
  В январе 2008 года проект White Knight Two был представлен широкой общественности. Самолет-носитель конструктивно представляет собой летательный аппарат двухбалочной схемы (точнее, двухфюзеляжной) с крылом очень большого относительного удлинения. Силовая установка включала в себя четыре двигателя Pratt & Whitney Canada PW308A тягой по 30,69 кН каждый. Самолет предназначен для доставки полезного груза массой 16 783 кг на высоту 15 240 м. Один из фюзеляжей (или корпусов) White Knight Two конструктивно выполнен схожим с SpaceShipTwo, что позволяет успешно осуществлять специальную подготовку будущих астронавтов.
  Самолет-носитель был официально выкачен из цеха 28 июля, получив номер N348MS и название VMS (Virgin Mother Ship) Eve в честь матери Ричарда Бренсона, создателя и владельца «Virgin». Первый полет он совершил 21 декабря 2008 года. Ракетоплан SpaceShipTwo был представлен широкой общественности 7 декабря 2009 года, а 22 марта 2010 года он выполнил первый полет на самолете-носителе. К тому времени он уже получил название VSS (Virgin Space Ship) Enterprise.
  С октября 2010 года по ноябрь 2012 года ракетоплан выполнил более 20 дозвуковых полетов без включения силовой установки, полеты выполнялись с авиакосмической базы Мохаве в Калифорнии. Затем на него установили гибридный двигатель и систему управления, а 20 декабря 2012 года ракетоплан, имевший уже полностью рабочую комплектацию, выполнил полет на самолете-носителе. Полеты с использованием собственной силовой установки планируется выполнить в течение 2013 года.
  Первый самолет-носитель White Knight Two и ракетоплан SpaceShipTwo были построены компанией «Scaled Composites», следующие самолет-носитель и ракетопланы для космолиний «Virgin Galactic» строятся уже компанией «Spaceship Company». В общей сложности руководство «Virgin Galactic» планирует иметь в своем парке два самолета-носителя White Knight Two и пять ракетопланов SpaceShipTwo, а коммерческие космические полеты планируется начать в конце 2013 года. Полеты будут выполняться из космопорта Spaceport America в Нью-Мексико.
  Компания «Virgin Galactic» также осуществляет маркетинг SpaceShipTwo в качестве многоразового корабля для совершения суборбитальных научных полетов - в ходе полета в течение 3-5 минут может обеспечиваться режим невесомости.
21 сентября 2008г.: в пустыне Мохаве выполнил первый полет Scaled Composites WhiteKnightTwo, носитель пассажирского космического корабля SpaceShipTwo "Virgin Galactic". В полете была достигнута высота 4879 м.
На высоту старта ракетоплан SpaceShipTwo доставит самолет-носитель White Knight Two. Самолет, имеющий крыло размахом 43,0 м, является крупнейшим в мире полностью композитным летательным аппаратом.
NTSB investigators observing the WhiteKnightTwo launch aircraft during their investigations.
Rutan White Knight Two
22 марта 2010г.: Scaled Composites SpaceShipTwo (VSS Enterprise) выполнил первый безмоторный полет в аэрокосмопорту Мохава, Калифорния. Суборбитальный космический корабль транспортировался самолетом-маткой White Knight Two.
10 октября 2010 года состоялся первый полет "Enterprise" с отделением от самолета-носителя и последующим свободным падением.
SpaceShipTwo on a rocket-powered supersonic test flight.
SpaceShipTwo during its first rocket-powered flight.
SpaceShipTwo должен стать первым коммерческим ракетопланом в мире. В нем могут разместиться два пилота и шесть пассажиров-астронавтов, каждый из которых должен пока заплатить за свой полет 200 тысяч долларов. За эти деньги их «подбросят» на высоту 170 км.
Virgin-Galactic